مرض القرن الثامن عشر المميت يعود في بعض من أغنى دول العالم

منذ زمن طويل، كان القراصنة والمستكشفون والبحارة يعانون من مرض غامض جعلهم يعانون من موت بطيء ومؤلم. الآن المرض يعود، في أماكن غير متوقعة.

نحن نعلم الآن أن الحالة، التي تسمى داء الاسقربوط، ينتج عن نقص فيتامين C، والذي يوجد أساسًا في الفواكه والخضروات.

تشمل الأعراض المبكرة للمرض التعب والغثيان وآلام المفاصل، ولكن في وقت لاحق يمكن أن يسبب تورم اللثة والكدمات الحادة والشعر التالف والنزيف في المفاصل والعضلات. في الأطفال، يمكن أن تؤثر على العظام، مما تسبب في توقف النمو. في أسوأ الحالات، يمكن أن يؤدي الاسقربوط إلى الوفاة بسبب مضاعفات مثل النزيف الداخلي.

لحسن الحظ، الاسقربوط يمكن أن يعالج بسهولة – عن طريق زيادة كمية فيتامين C في نظامك الغذائي فقط.

في حين تم توثيق الإسقربوط لأول مرة في عام 1550 قبل الميلاد من قبل المصريين القدماء، وربما كان الأكثر شهرة لآثاره على البحارة في القرن الثامن عشر. فالفترات الطويلة في البحر تعني نقصًا في الفاكهة الطازجة والخضار في تناول الطعام، مما أدى إلى إصابة القراصنة بالمرض، وأثرت بشدة على البحرية الملكية البريطانية، التي كان من المرجح أن يقتل البحارة بسبب أمراض مثل الإسقربوط أكثر من ما بالقتال.

في الواقع، يعتقد أن الاسقربوط كان أكبر سبب للوفيات في البحر – تجاوز العواصف العنيفة، وحطام السفن، والمعركة، وغيرها من الأمراض مجتمعة.

وقد أثر المرض أيضًا على العديد من المستكشفين، مثل تلك التي استهدفت رحلة روبرت فيلكون سكوت عام 1901 إلى أنتاركتيكا، وهي الرحلة التي سبقت البعثة المشؤومة عام 1910 والتي أدت إلى وفاته. على الرغم من أن سكوت كان يعارض ذبح طيور البطريق، إلا أن فريقه اكتشف أن تناول لحم الخنزير الطازج ولحوم البطريق يمكن أن يحسن أعراضه بشكل كبير.

يتم استكشاف هذا الحدث في فيلم وثائقي جديد يسمى فيتامانيا. الطبيب الطبي اريك تشرشل، أوضح لـ ScienceAlert أن فريقه وحده قام بتشخيص ما بين 20 و 30 حالة جديدة من الإسقربوط على مدى السنوات الست الماضية – وهو عدد كبير بشكل مثير للدهشة. لكن لماذا؟

يقول تشرشل في الفيلم الوثائقي: “كثير من الأشخاص الذين يجدون صعوبة في تناول الطعام يميلون إلى الطعام الذي يحتوي على نسبة عالية من الدهون، والسعرات الحرارية العالية”.

“إذا كان لديك ميزانية غذائية محدودة، فهذه هي الوجبات التي سوف تملأك وترضيك أكثر من تناول الفواكه والخضروات.”

ولذلك، فإن أولئك الذين يعانون من انخفاض الوضع الاجتماعي الاقتصادي داخل البلدان الغنية هم المتضررون من هذا المرض التغذوي، وهو أمر يحتاج إلى معالجة.

وقال تشرشل “إن الاسقربوط يبرز في أذهاننا على أنه أمر أساسي للغاية ومن السهل تجنبه، لكن هؤلاء الناس انتهى بهم الأمر إلى الوقوع ضحية لمرض لا ينبغي أن يكون موجودا في بلد متقدم النمو”.

الأنواع المختلفة في المملكة الحيوانية – مثل الليمور والورود – يمكن أن تنتج فيتامين C الخاص بها، ولكن للأسف لا يمكننا ذلك، لذلك نظامنا الغذائي مهم للغاية. وهذا ليس مجرد نقص في الفاكهة والخضار التي يمكن أن تؤدي إلى الإسقربوط – فطريقة طهيها يمكن أن يكون لها تأثير أيضًا. طهي الخضار بكثرة يمكن أن يدمر الفيتامينات الحيوية في داخلها. المصادر الممتازة لفيتامين C تشمل الطماطم، والبرتقال، والفلفل، والجوافة، والفراولة، والكزبرة.

المصادر: 1