التطور ربما لا يعمل بالطريقة التي تفكر بها

في اللغة اليومية، يتم استخدام الكلمات “تطور” و “تقدم” و “تحسين” بشكلٍ متبادل. ولكن عندما يتعلق الأمر بالتطور البيولوجي، فإن الأمور لا تعمل دائمًا بهذه الطريقة. من الممكن بقدر الإمكان أن يقوم كائنٌ حي بتطوير ميزات وقدرات جديدة كما هو الحال بالنسبة للكائن الحي لفقدها. هذا ما يسميه البعض “التفويض” أو “العكس” أو التطور “التنازلي”.

لا يوجد شيء مثل “التفويض”

دعونا نوضح شيئًا واحدًا: التطور الارتجاعي أو “التفويض” هو تسمية خاطئة. وقال عالم الأحياء مايكل جي: “من المنظور البيولوجي، لا يوجد شيء مثل التفويض”، وبحسب التعريف، فإن أي تغيير في جينات مجموعة من الكائنات الحية هو التطور – للأفضل أو للأسوأ. (الطبيعة، من جانبها، لا تميز واحدة عن الأخرى).

إن فكرة أن الرئتين أفضل من الخياشيم أو الإبهام المعاكس أفضل من الكفوف تأتي من المعتقدات القديمة منذ قرون حول البشر كونهم قمة التطور. في الواقع، نحن مجرد نتيجة واحدة لملايين التعديلات التي تساعد الكائنات الحية على البقاء على بيئتها لتحمل ذرية. إذا جعلت الظروف ذلك كائن حي ذو الزعانف ينتج أكثر من كائن ذو قدمين، يزدهر ذلك الكائن الحي.

لنعد إلى الوراء الآن

ولعل أوضح مثال لما يسمى “التطور الرجعي” هو البطريق. من الواضح لأي شخص، ولكن بشكلٍ خاص لعلماء الأحياء، أنه إذا عدت إلى الوراء بما يكفي في شجرة البطريق التطورية، فستجد طائراً يمكنه الطيران.

تظهر الأدلة الأحفورية أن طيور البطريق فقدت القدرة على الطيران قبل أكثر من 60 مليون سنة، وتشير الدراسات الحديثة إلى السبب: عندما أصبحت أجنحتها أدوات أكثر فاعلية عند الغوص للفريسة، أصبحت أقل كفاءة في صيدها على الأرض.

دائمًا ما يكون التطور بتكلفة – يمكنك أن تكون جيدًا في السباحة، ويمكنك أن تكون جيدًا في الطيران، ولكن نادرًا ما يمكنك أن تكون كلاهما. ومع ذلك، فإن عدم القدرة على الطيران فتح الباب أمام تعديلات أخرى. لقد أصبحوا أكبر، مما جعلهم أفضل في مقاومة البرد، وعظامهم أصبحت أكثر كثافة، مما جعلهم يتحركون على الفور إلى سطح الماء. طيور البطريق لم “تنحدر” بل أصبحوا جيدين في ما يفعلونه بشكل أفضل.

هنا الكثير من الأمثلة الأخرى – الثعابين كانت ذات أرجل، كانت الطيور ذات أسنان – لكن الأكثر إثارة للدهشة هو حقيقة أن أسلاف الحوت قد بدأ في البحر، ثم طوروا ساقين، وساروا على الأرض، ثم عادوا مرة أخرى إلى الماء وفقدوها مرة أخرى.

في كل خطوة في السلسلة التطورية، ساعدت هذه التعديلات الفريدة الكائنات الحية على تناول المزيد من الطعام، والعيش لفترة أطول، والحصول على المزيد من الأطفال. فكر في الأمر بهذه الطريقة: تتشارك الحيتان في سلف تطوري مع فرس النهر، الذي أبقى على ساقيه. مشاهدة الطريقة التي يعيش بها كل فرد في بيئاته الخاصة، لن تقول أبداً أن فرس النهر “أكثر تطوراً” من الحوت، أليس كذلك؟

ترجمة: زهراء نزار

المصادر: 1