أنت تتناول عشرات الآلاف من قطع البلاستيك كل عام ولا تدرك ذلك

نحن على وعي متزايد بالتلوث البلاستيكي الذي يحصل في بيئتنا. وقد ركز الأهتمام مؤخراً على جزيئات البلاستيك – قطع صغيرة يتراوح قطرها بين 5 مليمتر إلى 100 نانومتر – حيث تمتلئ البحار بالقطع البلاستيكية وحتى داخل الحيوانات التي تعيش داخل البحار. وهذا يعني أن هذه المواد البلاستيكية الصغيرة في المحيطات تدخل السلسلة الغذائية, وفي النهاية, أجسادنا.

لكن الأسماك والأسماك الصدفية ليست مصادرنا الغذائية الوحيدة التي يمكن أن تحتوي على اللدائن الدقيقة. وفي الواقع، قد تكون مصادر أخرى لا تأتي من البحر أكثر إثارة للقلق.

يمكن أن تحتوي وجبة من بلح البحر المستهلك في أوروبا على حوالي 90 ميكرو بلاستيك. من المرجح أن يتفاوت الاستهلاك بشكل كبير بين الدول والأجيال، ولكن قد يأكل بلح البحر ما يصل إلى 11000 قطعة من البلاستيك المصغر في السنة.

من الصعب معرفة عدد الجزيئات البلاستيكية الصغيرة التي قد نستهلكها من الأسماك. لقد قامت معظم الدراسات حتى الآن بتحليل محتوى المعدة والأمعاء في هذه الكائنات، والتي عادة ما يتم إزالتها قبل الاستهلاك. ولكن وجدت دراسة واحدة أن اللدائن الدقيقة في كبد السمك تشير إلى أن الجسيمات يمكن أن تنتقل من الأنسجة الهضمية إلى أجزاء أخرى من الجسم.

تم العثور على اللدائن أيضا في الأسماك المعلبة. الأرقام التي تم تحديدها كانت منخفضة، وبالتالي فإن المستهلك العادي قد يأكل ما يصل إلى خمسة فقط من البلاستيك المصغر من جزء من الأسماك بهذه الطريقة. قد تأتي الجسيمات الموجودة أيضًا من عملية التعليب أو من الهواء.

مصدر غذائي بحري آخر يحتوي على اللدائن هو ملح البحر. يمكن أن يحتوي الكيلوغرام الواحد على أكثر من 600 قطعة من اللدائن الدقيقة. إذا تناولت الحد الأقصى اليومي من تناول 5 غرام من الملح، فهذا يعني أنك تستهلك عادة ثلاث مرات من البلاستيك المصغر (على الرغم من أن الكثير من الناس يأكلون أكثر بكثير من الكمية الموصى بها).

ومع ذلك، فقد وجدت دراسات أخرى كميات متفاوتة من اللدائن الدقيقة في ملح البحر، ربما بسبب طرق الاستخلاص المختلفة المستخدمة. هذه مشكلة واسعة الانتشار في أبحاث البلاستيك الجزئي تجعل من الصعب أو المستحيل مقارنة الدراسات. على سبيل المثال، يبدو أن دراسة واحدة فقط هي البحث عن الألياف الدقيقة (خيوط صغيرة من المواد الاصطناعية مثل البوليستر)، بينما بحثت دراسة أخرى فقط عن اللدائن الدقيقة التي يزيد حجمها عن 200 ميكرومتر.

لم تحاول دراسة ملح البحر المذكورة أعلاه إزالة وحساب جميع اللدائن الدقيقة من عينات الملح، وبدلاً من ذلك أعطت تقديراً بناءً على نسبة الجسيمات التي تم استعادتها. وهذا يعني أنها أظهرت 1 كيلوغرام من الملح تحتوي على 600 قطعة من اللدائن البلاستيكية على الأقل – ولكن الرقم الفعلي يمكن أن يكون أعلى بكثير.

أما بالنسبة للمصادر الغير بحرية

على الرغم من هذه النتائج، تظهر أبحاث أخرى أن المزيد من اللدائن الدقيقة في طعامنا من المحتمل أن تأتي من مصادر أخرى غير البحر. الحيوانات البرية تأكل أيضا المايكرو بلاستيك على الرغم من أنه – كما هو الحال مع الأسماك – أننا لا نميل إلى أكل أجزائها الهضمية (نظامهم الهضمي). هناك بيانات محدودة حول هذا الجزء من صناعة الأغذية، لكن دراسة عن الدجاج الذي يتم تربيته في الحدائق في المكسيك وجدت ما معدله 10 من اللدائن الدقيقة في حوصلة كل دجاجة، وتعتبر الحوصلة طعام شهي في بعض أجزاء من العالم.

وجد العلماء أيضا اللدائن الدقيقة في العسل والبيرة. قد نبتلع عشرات من اللدائن الدقيقة مع كل زجاجة.

ولعل أكبر مصدر معروف للمواد البلاستيكية التي نستهلكها هو المياه المعبأة في القناني. عندما قام الباحثون بفحص مجموعة متنوعة من أنواع قناني المياه الزجاجية والبلاستيكية، وجدوا لدائن في معظمها. زجاجات الماء ذات الاستخدام الواحد تحتوي على ما بين 2 و 44 قطعة من اللدائن الدقيقة لكل لتر، بينما تحتوي الزجاجات القابلة للإعادة على ما بين 28 و 241 من اللدائن الدقيقة لكل لتر. لقد جاءت المادة البلاستيكية الصغيرة من العبوة، مما يعني أننا قد نعرض أنفسنا إلى المزيد منها في كل مرة نقوم فيها بملء زجاجة بلاستيكية من أجل تقليل النفايات.

هناك أيضا أدلة على أن اللدائن في الطعام تأتي من الغبار في الأماكن المغلقة. قدرت دراسة حديثة أننا يمكن أن نحصل على جرعة سنوية من ما يقرب من 70،000 قطعة من اللدائن الدقيقة من الغبار الذي يستقر على عشاءنا – وهذه ليست سوى واحدة من وجباتنا اليومية.

لذا، نعم، نحن نأكل أعدادًا صغيرة من اللدائن الدقيقة من المنتجات البحرية. ولكن قد يستغرق شرب لتر واحد من المياه المعبأة في زجاجات يومياً فقط لاستهلاك المزيد من البلاستيك الجزئي أكثر مما لو كنت آكل المحار البحري. والسؤال الآخر الذي لا يزال يتعين على العلماء الإجابة عليه عندما يتعلق الأمر بالمواد الدقيقة في غذائنا هو مدى الضرر الذي يلحقونه بالفعل.

المصادر: 1