كشف الباحثون أن هناك أكثر من 300 نوع جديد من الثدييات لم تكتشف بعد

طور الباحثون نموذجًا لتحديد العدد الإجمالي للثدييات، وقد قدروا أن هناك 5،860 نوعًا، بما في ذلك المعروفة وغير المعروفة.

بعد طرحها من الإجمالي، يقولون إن هناك 303 نوعًا غير معروف، لكنهم يحذرون من أن معدلات الانقراض المرتفعة تعني أنه يمكن أنه تم محو العديد منها.

توصلت دراسة حديثة إلى أنه لم يتم بعد اكتشاف مئات الأنواع من الثدييات التي تعيش في المناطق المدارية ومنطقة البليارتيك في العالم.

ويقدر نموذج تنبؤي جديد طوره علماء البيئة في الولايات المتحدة أن هناك ما يقرب من 303 نوع من الثدييات في جميع أنحاء العالم تظل غير معروفة للعلم. ومع ذلك، وبالنظر إلى معدلات الانقراض المرتفعة اليوم، فإن الخبراء يحذرون من إمكانية القضاء على العديد من الأنواع قبل اكتشافها على الإطلاق.

ووفقًا لفريق من جامعة جورجيا قام بتطوير النموذج الجديد، يمكن أن يساعد البحث الجديد في توجيه جهود المحافظة على الأنواع غير المكتشفة حتى الآن. وقالت مولي فيشر وهي طالبة دكتوراه في مدرسة أودوم “مع زيادة معدلات الانقراض من المهم للغاية أن تكون قادرة على العثور على أنواع جديدة قبل أن تختفي إذا كنا نريد أن نكون قادرين على فهم العالم الذي نعيش فيه”.

في الدراسة الجديدة، استخدم الباحثون نماذج إحصائية لتقدير العدد الإجمالي لأنواع الثدييات في العالم – المعروفة وغير المعروفة على حد سواء.

استفاد الفريق من تقنية استخدمتها دراسة سابقة نُشرت في عام 2011 لتقدير العدد الإجمالي لأنواع النباتات، اعتمادًا على العلاقة بين عدد أوصاف الأنواع المنشورة وعدد وكفاءة علماء التصنيف، مع مجموعة بيانات تشمل الأنواع الموصوفة منذ عام 1760 وحتى 2010.

حقق الفريق في الأوصاف المنشورة بزيادات لمدة خمس سنوات خلال الفترة الزمنية. وقال فيشر: “اتخذنا منهجية وبنينا على أساسها”. “قررنا العمل مع الثدييات لأنهم مجموعة يعرفها الجميع، ونحن نصل إلى هذه النقطة حيث اكتشفنا أغلبيتهم بالفعل.

من خلال هذه الطريقة، يمكننا رؤية نمط عدد الأنواع الموصوفة وكيف يرتبط ذلك بعدد خبراء التصنيف الذين يعملون في فترة زمنية.

وقال فيشر “تقدير أقصى الاحتمالات يشير إلى عدد العينات التي من المرجح أن تكون قد وضعت لإنتاج نموذج الوصف الذي رأيناه.” مع الإصدار الجديد من التقنية، تكون الكفاءة التصنيفية قادرة على زيادة أضعاف مضاعفة بمرور الوقت، لتعكس التحسينات في التقنية العلمية.

يقدر النموذج وجود 5860 نوعًا من الثدييات في العالم. عن طريق طرح عدد الأنواع المعروفة، تمكنوا من استخلاص تقدير لأولئك الذين لم يتم اكتشافهم بعد.

بعد ذلك، باستخدام خرائط الأنواع من الاتحاد الدولي للحفاظ على الطبيعة، حددوا أين قد تكون هذه الأنواع مختبئة. بما أن أكبر عدد من الأنواع يوجد بشكل عام في المناطق المدارية ومنطقة Palearctic، فإن هذه المناطق من المحتمل أن يكون لديها أيضا أكثر الأنواع غير المكتشفة. وقال فيشر “كان هذا في الواقع أمرًا مثيرًا للاهتمام بالنسبة لي وكذلك بالنسبة لأي شخص آخر ينظر في هذا الأمر.” وتوقعنا أن المناطق المدارية سيكون لديها معظم الأنواع لأن المناطق المدارية هي الأقل دراسة بكثير وتملك الكثير من الأنواع الخفية.

المصادر: 1