إكتشف العلماء أن النباتات يمكنها تحسس الهجمات القادمة من الحيوانات

لا يمكن للنباتات الركض أو الاختباء، لذلك فهي تحتاج إلى استراتيجيات أخرى لتجنب تناولها. بعض النباتات تقص أوراقها. بعض النباتات الاخرى تخرج الكيماويات لتجعل ذوقها سيئًا إذا كانت تستشعر خطر الحيوانات عليهم، بأختصار كل إشارات الهجوم المؤكدة عليها.

يظهر بحث جديد الآن أن بعض النباتات يمكن أن تكشف عن الحيوانات الآكلة للعشب قبل أن تبدأ هجوماً، مما يسمح لها بنشر دفاعاتها الوقائية, وهذه الدفاعات تعمل ضد أنواع أخرى من آكلات الاعشاب أيضاً.

فعندما قام عالم البيئة جون أوروك، من جامعة ويسكونسن-ماديسون بإخراج مخاط الحلزون ـ مخاط زلق تفرزه الحيوانات أثناء انزلاقها ـ إلى التربة، بدا أن نباتات الطماطم القريبة تلاحظ ذلك. وزادوا مستوياتهم من إنزيم يدعى lipoxygenase، وهو ما يعرف برادع العواشب. يقول أوروك: “لم يهاجم أي من النباتات على الإطلاق”. “لقد قدمنا لهم فقط تلميحات تشير إلى أن هجومًا قادم، وكان هذا كافياً لإحداث تغييرات كبيرة في كيميائهم”.

في البداية وجد أوروك أن هذا الدفاع عمل ضد القواقع. في أحدث دراسة، قام فريقه بقياس تأثير التحذير الضارعلى تهديد محتمل آخر. وجد الباحثون أن اليرقات الجائعة، التي عادة ما تتدحرج على أوراق الطماطم، لم يكن لها شهية بعد أن تعرضت النباتات للمخاط الحلزوني ونشّطت مقاومتها الكيميائية.

قد يكون هذا الدفاع غير المحدد إستراتيجية تجعل النباتات أكثر عنفًا من أجل تحسينها من خلال زيادة تحسين فرصها في البقاء على قيد الحياة، كما يقول أوروك الذي أبلغ عن النتائج مع زملائه في مارس في Oecologia.

إن اكتشاف أن اقتراب الحلزون يمكن أن يؤدي إلى استجابة نباتية تؤثر على حيوان مختلف أثارت اهتمام ريتشارد كاربان، خبير الاتصالات في النبات في جامعة كاليفورنيا، ديفيس، الذي لم يشارك في الدراسة.”من المهم أن تستجيب النباتات قبل تلفها وأن هذه الإشارات لها تأثيرات بعيدة المدى”، يقول كاربان. كان البحث شاملاً، كما يضيف، لكنه يتساءل كيف اكتشفت نباتات الطماطم المواد الكيميائية في الحلزون الذي لم يمسها في الواقع.

ويقول أوروك: “هذا هو سؤال المليون دولار”. ويأمل أن يحث البحث المستقبلي الآليات التي تمكن النباتات من إدراك هذه الإشارات البعيدة نسبيًا.

ترجمة: زيد عبدالله

المصادر: 1