هؤلاء “بدو البحر” هم أول البشر المعروفين بأن لديهم التكيف الجيني للغوص. انهم يتطورون لتناسب حياتهم تحت الماء

بلغ أعمق غوص الذي سجله سكان باجاو لاوت في جنوب شرق آسيا الذين كانوا يمارسون الغوص الحر، 79 متراً (259 قدماً)، وكان أطول وقت قضوا فيه تحت الماء أكثر من ثلاث دقائق.

على الرغم من أن قبيلة باجاو لا تغوص إلى هذه الأعماق أو لفترة زمنية طويلة أثناء الصيد اليومي، فإنها تقضي ما يصل إلى 60 بالمائة من حياة العمل تحت الماء.

أظهر بحث جديد نشر في صحيفة سيل أن لديهم بعض التعديلات الجسدية والوراثية لمساعدتهم على جعل هذا الغطس مذهلًا.

يبدو أنه على الرغم من أننا نميل إلى رؤية أنفسنا في قمة العالم الطبيعي، إلا أن التطور لا يزال يسيطر على بعض مجموعات البشر. إنه يغيرها لتناسب بيئتهم بشكل أفضل وأسلوب حياتهم غير العادي.

عاش سكان باجاو حياة تقليدية بدوية على المراكب، مستغلين الموارد الغنية للشعاب المرجانية وغابات المنغروف في المنطقة.

خلال القرن العشرين، استقر بعض سكان باجو على الشاطئ، لكنهم استمروا في العيش بأسلوب حياة الكفاف (يعملون فقط من أجل البقاء) بناءً على طرق الصيد التقليدية.

وبما أن معدات الغوص الوحيدة المتوفرة هي زوج من النظارات الخشبية وبعض الأوزان اليدوية ، يعتمد نجاحهم على قدرتهم على الغوص العميق وحبس أنفاسهم لفترة طويلة.

قام فريق من الباحثين الدوليين بدراسة الباجاو ووجدوا أن لديهم طحال أكبر بكثير من سكان قرية مجاورة والذين يزرعون في المقام الأول بدلا من السمك للحصول على طعامهم.

كان هذا صحيحًا حتى بالنسبة لأعضاء مجتمع باجاو الذين لا يغوصون، مما يشير إلى أنها سمة وراثية وليست تغييرًا في الأفراد بسبب حياة الغوص.

حجم الطحال مهم لأنه خزان يتم فيه تخزين خلايا الدم الحمراء. أثناء الغطس، يضغط الطحال ويدفع هذه الخلايا الحمراء الزائدة إلى الدم المتداول، مما يزيد من قدرته على حمل الأكسجين. تم العثور على هذه الاستجابة أيضًا في ثدييات الغوص مثل الحيتان.

كشف تحليل الحمض النووي عن تغيير آخر تبين أنه واحد من أكثر التغيرات الجينية المتكررة في سكان باجاو. كان هذا في جين يساعد على التحكم في مستويات هرمون يسمى T4 ، والذي يتم إنتاجه بواسطة الغدة الدرقية.

يسبب هذا الهرمون زيادة في معدل الأيض (كمية الطاقة التي يمكن أن يستخدمها الجسم في فترة زمنية معينة)، والتي يمكن أن تساعد في محاربة مستويات الأكسجين المنخفضة، ولكنها ترتبط أيضًا بحجم أكبر من الطحال في الفئران.

وكانت الجينات الأخرى التي تباينت بين باجو أكثر مما هو متوقع في عموم السكان مرتبطة بالطريقة التي يستجيب بها الجسم للغوص.

تسبب أحد هذه الجينات في ضغط الدم من الأطراف والأجزاء غير الضرورية من الجسم حتى يستمر المخ والقلب والرئتين في تلقي الأكسجين.

وهناك سبب آخر منع المستويات العالية من ثاني أكسيد الكربون من البناء في الدم. يشير ذلك إلى أن الانتقاء الطبيعي ساعد في تشكيل الباجو حتى يتمكنوا من الغوص بشكل أعمق وأطول.

أمثلة أخرى

هذه ليست المرة الأولى التي يتم فيها اكتشاف أمثلة لتطور الإنسان المستمر بين مجموعات معينة من الناس.

على سبيل المثال، فإن معظم سكان التبت الإثنيين لديهم طفرة لا توجد عادة في عرق الصينيين التي تنتج المزيد من خلايا الدم الحمراء للتعويض عن انخفاض مستويات الأكسجين في الهواء على ارتفاعات عالية.

وقد أظهرت دراسات أخرى أن مجموعات من الإنويت في غرينلاند قد تكيفت مع كميات كبيرة من الدهون التي يأكلونها بطريقة تعنى أنهم يستطيعون التعامل مع هذا النظام الغذائي دون زيادة خطر الإصابة بأمراض القلب.

يشير مؤلفو دراسة باجاو إلى أن فهم تكيفاتهم قد يساعد في إجراء أبحاث حول علاج نقص الأكسجين ، وهو عندما لا يحصل أنسجة الجسم على كمية كافية من الأكسجين بسبب المرض أو الإصابة.

سيكون من المثير للاهتمام أيضًا معرفة ما إذا كان لدى باجاو تغييرات أخرى في جيناتهم مشابهة لتلك الموجودة في معظم التبتيين. ربما تكون المجموعتان قد طورتا التغييرات لأن نقص الأكسجين كان شائعا بما فيه الكفاية من العيش على ارتفاعات أعلى أو احتفاظ بالأنفاس تحت الماء مما أعطى الجينات الطافرة لهم ميزة كبيرة.

نحن نعلم أن الطفرات التي تؤثر على وظائف جسدية محددة يمكن أن تنشأ في بعض الأحيان بشكل منفصل في الأشخاص أو المجموعات غير ذات الصلة.

ولكن من الممكن أيضاً في هذه الحالة أن يكون هناك مجتمعان متباعدان إلى حد بعيد يمكن أن يكون لهما طفرات مختلفة ذات تأثيرات مشابهة على قدرتهما على التعامل مع مستويات الأكسجين المنخفضة.

ربما تكون هذه المقارنة هي الخطوة التالية في هذا التحقيق المثير للاهتمام

ترجمة: مناف قاسم

المصادر: 1