أول رحلة فضائية لـ SpaceX مع طاقم متكامل وإنهاء الاعتماد على الصواريخ الروسية

حيث أعطت ناسا الضوء الأخضر يوم الجمعة لإطلاق رائدي فضاء الأسبوع الماضي على متن سفينة سبيس إكس وهي أول رحلة فضائية ذات طاقم متكامل من الأراضي الأمريكية منذ تسع سنوات وخطوة حاسمة نحو إنهاء الاعتماد الأمريكي على الصواريخ الروسية.

حيث يجتمع كبار المسؤولين في وكالة الفضاء الأمريكية وشركة إيلون موسك منذ يوم الخميس في مركز كنيدي للفضاء في فلوريدا لإجراء فحوصات نهائية لكبسولة الفضاء كرو دراجون قبل مهمتها الأولى في 27 مايو.

وقال جيم بريدنستاين مدير ناسا للصحفيين عبر شريط فيديو لمراجعة الجاهزية الدقيقة للطيران التي قدمت الضوء الاخضر “في النهاية بدأنا العمل”.

حيث من المقرر أن ينطلق رواد الفضاء الأمريكيون روبرت بهنكن ودوغلاس هيرلي من منصة الإطلاق 39A التاريخية في كينيدي في الساعة 4:33 مساءً (20:33 بالتوقيت العالمي المنسق) يوم الأربعاء إلى محطة الفضاء الدولية، ويصلون في اليوم التالي.

وردا على سؤال بشأن المضي قدمًا في المهمة وسط جائحة الفيروس التاجي قال بهنكن للصحفيين: “عندما تكون هناك إرادة هناك طريق”.

يخضع كل من Behnken و Hurley لحجر صحي صارم منذ 13 مايو بسبب الوباء، لكنهم قالوا إن عزلتهم الفعلية بدأت منذ منتصف مارس.

وقال هيرلي “لقد كنا في الحجر الصحي ربما أطول من أي طاقم فضاء آخر في تاريخ برنامج الفضاء”.

وقال أنه تم اختباره هوه و Behnken مرتين حتى الآن من أجل COVID-19 و “إضافة لذلك أنه قد يتم اختبارنا مرة أخرى قبل أن نذهب.”

يسافر رواد الفضاء الأمريكيون إلى محطة الفضاء الدولية التي تضم حاليًا روسيين وأمريكيًا على صواريخ روسية منذ تأجيل برنامج مكوك الفضاء الأمريكي في عام 2011 بعد ثلاثة عقود من الخدمة.

إذا نجحت مهمة SpaceX فسوف تحقق الولايات المتحدة هدفها المتمثل في عدم الحاجة إلى شراء مقاعد على صواريخ سويوز الروسية لإرسال رواد فضاء إلى محطة الفضاء الدولية التي يشغلها رواد الفضاء الأمريكيون والروس منذ عام 2000

كما منحت وكالة ناسا عقوداً بقيمة 3.1 مليار دولار لشركة سبيس إكس و 4.9 مليار دولار لشركة بوينج في محاولة لمنح الولايات المتحدة حق الوصول المستقل إلى الفضاء مرة أخرى.

حيث كان ذلك الهدف الأصلي لرحلات الطاقم التي حلت محل المكوك عام 2015 وهي فجوة وصفها الراحل نيل أرمسترونج ، أول رجل يمشي على القمر بأنها “مربكة”.

تم تدريب Behnken و Hurley لمدة خمس سنوات على كبسولة Crew Dragon والتي تتميز بشاشات تعمل باللمس بدلاً من مفاتيح وأزرار كبسولات Apollo في الستينيات.

على عكس مكوك الفضاء – الذي تعرض لحادثين مميتين حيث تحتوي كبسولة SpaceX على نظام هروب للطوارئ في حالة وجود مشكلة بعد الإقلاع.

في نهاية المهمة التي من المتوقع أن تستمر عدة أشهر سوف ينزل طاقم Dragon في المحيط مثل كبسولات Apollo حيث تتباطيء بأربعة مظلات ضخمة.

يُطلب من شركة سبيس إكس وبوينج القيام بست رحلات لكل طاقم إلى محطة الفضاء الدولية خلال السنوات القليلة القادمة.

إذا نجحت مهمة Crew Dragon الأسبوع المقبل المعتمد Demo-2 فإن SpaceX ستكون أول شركة خاصة على الإطلاق تقدم رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية.

Demo-1 كانت رحلة أجريت بنجاح في مارس 2019 مع دمية عارضة أزياء على متنها.

أجرت شركة بوينج رحلة اختبار ذات طاقم غير متكامل لكبسولتها، المعروفة باسم Starliner، في ديسمبر كانون الأول لكنها عانت من العديد من الأخطاء.

من غير المتوقع أن ينتهي التعاون بين الولايات المتحدة وروسيا بمجرد دخول Crew Dragon في الخدمة. حيث تخطط وكالة ناسا لاستخدام صواريخ سويوز لإرسال بعض رواد الفضاء إلى الفضاء.

ستوفر SpaceX أيضًا رحلات إلى رواد الفضاء غير الأمريكيين وتريد شركة Musk في النهاية إرسال سياح إلى الفضاء.

تم التخطيط لمهمة خاصة مكونة من ثلاثة ركاب في النصف الثاني من عام 2021 ، ومن المتوقع أن يتم تشغيل التذاكر بعشرات الملايين من الدولارات.

المصادر: 1