كم عدد الكواكب في الكون؟

يقدر علماء الفلك أن هناك مليارات من العوالم خارج نظامنا الشمسي.

يقدر علماء الفلك أن هناك كوكب خارجي واحد وسطياً لكل نجم في مجرتنا.

بالطبع، فإن بعض النجوم لديها العديد من الكواكب كشمسنا التي لديها ثمانية كواكب، وبعض النجوم الأخرى ليس لديها أي كواكب. ولكن حين يعيش النجم طويلاً بما يكفي، فإن تشكل الكواكب حوله هي القاعدة وعدى ذلك هو الاستثناء.

هذا لا يعني أن الفلكيين يمكنهم رسم خريطة لكل هذه المليارات من النجوم، فعند الحديث عن الكواكب الخارجية التي تم قياسها أو حساب عددها بطريقة ما، فإن الأرقام تكون صغيرة جداً.

حيث يقف عداد الكواكب الخارجية المعروفة (حتى لحظة كتابة المقال) عند 4108 كوكب مؤكد.

لكن الفلكيين بارعون بشكل مدهش في معرفة ما لا يمكنهم رؤيته، فهم يعرفون أن مناظيرهم ليست قوية أو دقيقة بما يكفي لرؤية الكواكب الخفية، تلك الكواكب الصغيرة جداً أو البعيدة جداً عن نجومها أو التي تدور حول نجوم بعيدة جداً عن الأرض.

وعلى العكس من ذلك، فهناك مناطق في الفضاء يكون فيها الفلكيون واثقون تماماً من أنهم وجدوا جميع الكواكب ضمن نطاق معين.

ومن خلال الجمع بين معرفة ما يمكنهم رؤيته (الكواكب الخارجية المعروفة) ومعرفة ما لا يمكنهم رؤيته (أجزاء الفضاء التي تتجاوز قدرتنا على تحريها حالياً) يستخلص الفلكيون بتقريب امتلاك كل نجم لكوكب واحد.

المصادر: 1