20 شيئاً لا تعرفه عن الفيروسات

الفيروسات ليست كائنات حية ولكنها ليست ميتة أيضاً!

1- الفيروسات ليست على قيد الحياة: ليس لديها خلايا، ولا يمكنها تحويل الطعام إلى طاقة، وبدون مضيف فإنها مجرد حزم خاملة من المواد الكيميائية.

2- الفيروسات ليست ميتة تمامًا أيضًا: لديها جينات، تتكاثر وتتطور من خلال الانتقاء الطبيعي.

3- يناقش العلماء هذه المشكلة منذ عام 1892، عندما ذكر دميتري إيفانوفسكي (عالم الأحياء الدقيقة الروسي) أن العدوى في نباتات التبغ تنتشر عبر شيء أصغر من البكتيريا، هذا الشيء الذي يسمى الآن فيروس فسيفساء التبغ، يظهر في هذه الصفحة (مكبّر وملون).

4- سُجل هدف بالنسبة لفريق Nonliving: بعد أن قام الكيميائي البيولوجي الأمريكي Wendell Stanley بتنقية فيروس فسيفساء التبغ إلى بلورات بروتينية تشبه الإبر، فاز بجائزة نوبل عام 1946 – مُنحت في الكيمياء، وليس الطب

5- يُسجل هدف واحد في حياة الفريق: بعض الفيروسات تسلل الحمض النووي إلى بكتيريا من خلال الزائدة الجنسية، أنبوب طويل يعرف باسم بيلوس. إذا لم تكن هذه هي الحياة، فما هي؟

6- يأتي الفيروس من الكلمة اللاتينية التي تعني “السم” أو “سائل لزج”، وهو وصف مناسب للجرثومة التي تسبب الإنفلونزا ونزلات البرد

7- في عام 1992، اكتشف العلماء الذين يتتبعون تفشي الالتهاب الرئوي في إنجلترا نوعًا جديدًا هائلاً من الفيروسات يكمن داخل الأميبا داخل برج التبريد. كانت كبيرة جدًا ومعقدة، وافترضوا في البداية أنها بكتيريا.

8- يُسمى فيروس über الآن Mimivirus، لذلك سُمي لأنه يحاكي البكتيريا ولأن عالم الأحياء الفرنسي ديدييه راولت، الذي ساعد في تسلسل الجينوم الخاص به، تذكر والده وهو يروي قصة “Mimi the Amoeba.

9- يحتوي Mimivirus على أكثر من 900 جين، والتي تقوم بترميز البروتينات التي يمكن لجميع الفيروسات الأخرى الاستغناء عنها. الجينوم الخاص به هو ضعف حجم أي فيروس آخر معروف وأكبر من العديد من البكتيريا.

10- كما ظهرت Mamavirus، المرتبطة ارتباطًا وثيقًا بفيروس Mimivirus ولكنها أكبر، أيضًا داخل الأميبا في برج التبريد في باريس. (ربما يجب على شخص ما تنظيف تلك الأبراج.)

11- Mamavirus كبير جدًا لدرجة أنه يحتوي على فيروس تابع له يدعى سبوتنيك.

12- تحولت Amoebas إلى أماكن رائعة للبحث عن فيروسات جديدة. إنها تحب ابتلاع الأشياء الكبيرة، وبالتالي تعمل كنوع من الخلط حيث يمكن للفيروسات والبكتيريا تبديل الجينات.

13- من المعروف بالفعل أن الفيروسات تصيب الحيوانات والنباتات والفطريات والطفيليات والعتيق والبكتيريا. يُقترح أن Sputnik وMamavirus يمكن أن يصيب فيروسات أخرى أيضًا.

14- في الواقع، خُدش مفهوم “نحن ضدهم”. جاء نصف جميع الحمض النووي البشري في الأصل من الفيروسات، التي أصابت وضمنت نفسها في بيض أسلافنا وخلايا الحيوانات المنوية.

15- انقرضت معظم هذه الفيروسات المُضمنة الآن، ولكن في عام 2005 تقدم باحثون فرنسيون بطلب للحصول على إذن لإحياء واحدة منها. اعترض بعض العلماء قائلين إن الفيروس الذي تم إعادة إحيائه يمكن أن يتفشى. ولكن وافقت وزارة البحوث على المشروع.

16- ليست نهاية العالم: كان الفيروس الملقب فينيكس، عديم الفائدة.

17- ثم مرة أخرى، قد تلعب الآثار الفيروسية الأخرى في جينوماتنا دورًا في أمراض المناعة الذاتية وبعض أنواع السرطان.

18- بعض البروتينات الفيروسية تعمل بشكل جيد. على سبيل المثال ربما منعوا نظام المناعة لدى والدتك من مهاجمتك في الرحم.

19- يتم استخدام فيروس يسمى HTLV، والذي تعاون مع البشر لآلاف السنين، للكشف عن أنماط الهجرة ما قبل التاريخ. يشير توزيعها الحديث إلى أن البحارة اليابانيين كانوا أول من وصل إلى الأمريكتين، آلاف السنين قبل أن يتجول السيبيريون عبر مضيق بيرينغ.

20- نحن عائلة: يشتبه العلماء في أن فيروسًا كبيرًا يستند إلى الحمض النووي قد استقر في خلية بكتيرية قبل أكثر من مليار عام لإنشاء أول نواة للخلية. إذا كان الأمر كذلك، فنحن جميعًا منحدرون من الفيروسات.

ترجمة: محمد خرطبيل

المصادر: 1