ظاهرة الكسوف الشمسي الكلي في طريقها إلى الإنقراض

كان الكسوف الشمسي حيويًا لدراسة البشرية للشمس وكيفية عمل نظامنا الشمسي. ولكن على مدى آلاف السنين المقبلة، ستتغير هذه الظاهرة إلى الأبد.

نتيجةً لتباطؤ سرعة دوران الأرض بفعل حركة المد والجزر، ما يجعل القمر يتحرك بعيدًا عن الأرض. مما يعني أن عدد مرات حصول الكسوف الشمسي الكلي معدودة. وهذا يجعل إلتقاط الحدث في أغسطس أكثر أهمية.

وبسبب أن القمر يتحرك بعيدًا عن الأرض بمعدل 3.8 سم (1.5 بوصة) في السنة، فإن الكسوف الشمسي الكلي سينخفض في التردد والكسوف الحلقي، بينما عندما تكون الشمس مرئية “حلقة النار”، يزداد التردد. على الرغم من أن البشر على الأرجح لن يكونوا على الأرض عندما يحدث الكسوف الكلي الأخير بعد 620 مليون سنة – لأننا على الأرجح سنعيش على المريخ، حيث الكسوف الحلقي يحدث بشكل شبه يومي – فإن تاريخ إنتهائها ربما يجعلك أكثر إصرارًا بأن تراها بينما يمكن حدوثها في هذه الفترة.

بدأ اكتشاف فترة الإطالة بين الكسوف الشمسي مع إدمون هالي في عام 1695، الذي أدرك أنه وفقا للمواعيد المعاصرة التي كان الكسوف عليه، فإن الكسوف في اليونان القديمة وروما كان يحدث في الأيام الخاطئة. بسبب إعتقاده بمبدأ إسحاق نيوتن للجاذبية العامة، والذي توصل إلى أن الأيام على الأرض يجب أنها تصبح أطول لأن دوران الكوكب يأخذ في التباطؤ.

وقد ثَبُتَت لاحقًا فرضية هالي بشكل قاطع باستخدام أجهزة قياس الليزر التي تركها رواد الفضاء أبولو على سطح القمر. اكتشف العلماء أن ظاهرة المد والجزر هي المسؤولة عن تباطؤ الدوران. ويؤدي التأثير التراكمي للمياه الضحلة حول كتلة الأرض (الرفوف القارية) والتي تصطدم مع المد العالي إلى قوةٍ تبطئُ الدورانَ.

ومع تباطؤ الدوران، يكتسب القمر الزخم الزاوي للحفاظ على التوازن في نظام الأرض والقمر. كما أنها تكتسب المزيد من الزخم، فإنه يتحرك أبعد من ذلك. وفي نهاية المطاف، سيكون القمر قد ذهب بعيدا جدا لحجب كل من الشمس – وهذا يعني أن الكسوف الكلي لن يمكن أن يحدث مرة أخرى.

الكسوف الشمسي التالي هو في 21 أغسطس، وهو ملحوظ لأنه هو الكسوف الأول الذي سيكون مرئيا للولايات المتحدة منذ عام 1979. وبما أن كسوف الشمس سوف يصبح أكثر وأكثر ندرة، فمن المهم أن نحاول أن نشهد التعقيد الكوني في حين لانزال قادرين على ذلك.

إن فهمنا للعلاقة بين دوران الأرض وموقف القمر والكسوف الشمسي هو مثال لأجيال من العلماء المعتمدين على الاكتشافات التي تمضي قدمًا وتعمل على تحقيق الحقيقة بالتزامن مع الوقت. ونظرًا لطبيعة الفضاء – حيث تحدث الأمور ببطء – ففقط من خلال الدراسة طويلة الأجل، بإمكاننا أن نعرف التفاصيل العالمية والأحداث مثل هذه.

هناك العديد من المشاريع والبعثات الجارية حاليًا التي من المحتمل أن تحتاج أيضا إلى هذا النهج متعدد الأجيال لفهم كل تشعبات اكتشافاتها. ومن الأمثلة على ذلك بعثات المريخ المتعددة. حيث أن مشروع ناسا جو المريخ والتطور المتقلب (مافن) أظهر لنا أن الغلاف الجوي للمريخ قد سرقته الرياح الشمسية وطاقة الشمس، إلا أنه فقط من خلال المراقبة على مدى حياة متعددة سنفهم الطبيعة الدقيقة لهذه الظواهر.

على الرغم من سنوات من البحث لدينا، نظامنا الشمسي والنجم الذي في قلبها لا يزال يُربك ويدهشنا. وحتى ونحن نقترب من هدفنا المتمثل في لمس الشمس، يمكننا أن نطمئن إلى أن منظورنا لها سيظل يتغير حتى ملايين السنين في المستقبل.

ترجمة: عصام صدقي

المصادر: 1