تسبب الحياة في المدينة أضرارًا صحية بدأنا في اكتشافها مؤخرًا

لقد عرفنا منذ زمن طويل أن البيئات التي نعيش ونعمل فيها تؤثر على صحتنا الجسدية، ويمكن أن نتضرر من أشياء قد لا ندرك أننا نتعرض لها، مثل تلوث الرصاص أو الهواء.

كما أنها ليست فكرة جديدة أن محيطنا المادي قد يؤثر على صحتنا العقلية أيضاً. في الثلاثينيات من القرن الماضي، لاحظ عالمان اجتماعيان نمطاً واضحاً بين الأشخاص الذين تم قبولهم في مصحات شيكاغو. وذكروا أن معدلات الإصابة بالفصام كانت مرتفعة بشكل غير معتاد في المولودين في أحياء المدينة الداخلية.

منذ ذلك الحين، اكتشف الباحثون أن الأمراض العقلية بجميع أنواعها أكثر شيوعاً في المدن المكتظة بالسكان عنها في المناطق العامة والمناطق الريفية. في الواقع، يقدر مركز التصميم الحضري والصحة العقلية أن سكان المدن يواجهون خطر الإصابة بالاكتئاب بنسبة 40 في المائة تقريباً، وفرصة أكبر للإصابة بالقلق بنسبة 20 في المائة، ومضاعفة خطر الإصابة بالفصام مقارنة بأشخاص يعيشون في المناطق الريفية.

يمكن أن تعزى بعض الأعباء على الصحة العقلية لسكان المدينة إلى المشكلات الاجتماعية مثل الشعور بالوحدة وضغوط الحياة مع الآلاف أو حتى ملايين الأشخاص الآخرين. ولكن هناك شيء حول الطبيعة الفيزيائية للمدن التي يبدو أنها تفرض عبئاً على الرفاهية العاطفية لسكانها. الحياة في المدينة تعني التعامل مع الضغوطات مثل تلوث الهواء والضوضاء الناتج عن حركة المرور أو البناء أو الجيران.

ومع ذلك، فقد بدأ العلماء في السنوات الأخيرة فقط في دراسة جدية للآليات التي من خلالها يمكن أن يؤدي التعرض لمختلف الضغوطات البيئية إلى إصابة صحتنا العقلية، كما يقول أندرياس ماير ليندنبرغ، مدير المعهد المركزي للصحة العقلية في مانهايم، ألمانيا. يقول: “إنه مجال ناشئ”.

استعرض ماير ليندنبرغ وشريكته في البحث ماتيلدا فان دن بوش، باحثة في مجال الصحة البيئية في جامعة كولومبيا البريطانية في فانكوفر، استعرضا مؤخراً الأدلة العلمية لهؤلاء وعدد من الضغوطات الجسدية الأخرى لمعرفة ما إذا كانت تساهم في الاكتئاب. بحث الزوجان عن دراسات تتعلق بمجموعة واسعة من المواد والمواقف التي قد يواجهها الأشخاص في الحياة اليومية. اكتشفوا أنه على الرغم من وفرة العديد من هذه العوامل بشكل خاص في المدن، إلا أنها لم تقتصر على البيئات المتحضرة.

على سبيل المثال، لا يقتصر تلوث الهواء فقط داخل حدود المدينة. وهناك خطر محتمل آخر يتمثل في المبيدات الحشرية التي يتعامل معها عمال المزارع على وجه الخصوص.

مع ذلك، يقول ماير ليندنبرغ، لا يزال جزءاً رئيسياً من تحسين صحتنا العقلية الجماعية هو جعل مدننا أكثر ملاءمة للعيش. نشر هو وفان دن بوش نتائجهم هذا العام في مجلة المراجعة السنوية للصحة العامة. يعيش أكثر من نصف سكان العالم بالفعل في المدن، ومن المتوقع أن يرتفع هذا العدد إلى قرابة 70 في المائة بحلول عام 2050.

وتشير ماريانثي-أنا كيومورتزوغلو ، أستاذة مساعدة في علوم الصحة البيئية في كلية ميلمان للصحة العامة بجامعة كولومبيا، إلى أنه “على الصعيد العالمي، أصبحنا أكثر فأكثر تحضراً، لذا تنفتح الأحياء وتتغير، يجب أن نحاول بوعي القيام بذلك بطريقة تعزز الصحة العقلية”.

المخاطر من حولنا

في استعراضهما، وجد ماير ليندنبرغ وفان دن بوش أن بعض التهديدات المحتملة قد تم فحصها بشكل أكثر شمولاً من غيرها. بالنسبة للبعض _ بما في ذلك حبوب اللقاح _ لم تكن هناك معلومات كافية لإظهار ارتباط مقنع لها بالاكتئاب. ومع ذلك، وجد الفريق عدداً من الدراسات التي تشير إلى أن المعادن الثقيلة مثل الرصاص والمبيدات الحشرية والمواد الكيميائية الشائعة مثل ثنائي الفينول أ (BPA) ، والتلوث السمعي (الضوضاء) قد تساهم في الاكتئاب، على الرغم من الحاجة إلى مزيد من البحث للتأكد من أن هذا هو الحال.

والأكثر إقناعاً هو الدليل الذي يدين تلوث الهواء. فبالإضافة إلى التسبب في مشاكل في الجهاز التنفسي والقلب والأوعية الدموية التي تقتل ملايين الأشخاص كل عام ، فإن تلوث الهواء بالذات يثير الخطر على عدد من المشكلات النفسية. ارتبطت نوعية الهواء الضعيفة بالاكتئاب والقلق والتجارب الذهنية مثل جنون العظمة والهلوسة.

في الولايات المتحدة، انخفضت انبعاثات الكثير من الملوثات الشائعة انخفاضاً حاداً في العقود الأخيرة منذ سريان مفعول قانون الهواء النظيف. تقول كيومورتزوغلو: “مجرد انخفاض المستويات لا يعني أنها آمنة”. “نتنفس جميعاً ، لذلك نتعرض جميعاً للخطر”.

وقد وجدت هي وزملاؤها أن النساء اللواتي يعشن في أحياء شديدة التلوث أكثر عرضة من غيرهن للإبلاغ عن أعراض القلق وتعاطي مضادات الاكتئاب.

بحث ماير ليندنبرغ وفان دن بوش في العلاقة المحتملة بين العيش في المدينة والاكتئاب. يقول ماير ليندنبرغ: “المدن قضية مثيرة للاهتمام”. في المتوسط، يحصل سكان المدن على رعاية صحية وتعليم أفضل من الأشخاص الآخرين. “لذا تعد المدن جيدة لمعظم جوانب الحياة البشرية … إن الصحة العقلية تظهر الجانب الآخر من المدن”. وهو يعتقد أن المناطق المتحضرة ضارة بسبب قلة المساحات الخضراء ووجود كميات كبيرة من العوامل السامة بشكل خاص مثل تلوث الهواء.

هذا لا يعني أنه إذا كنت تعيش بجوار طريق سريع أو فوق مقهى، فأنت محكوم عليك أن تصاب بالاكتئاب أو القلق. كثير من الناس تزدهر في المدن. وسبب الأمراض العقلية هو تشابك معقد بين الوراثة وظروف الحياة، يقول ماير ليندنبرغ، إنه نادراً ما يكون من الممكن اختيار قضية واحدة وتسميتها على أنها الجاني. بدلاً من ذلك، فإن مخاطر مثل تلوث الهواء تزيد من مخاطر الشخص الصحية بشكل عام، خاصةً بالنسبة لأولئك المعرضين بالفعل لأسباب أخرى. مدى تأثير محيطنا المادي بشدة على هذا الخطر هو شيء لم يكتشفه العلماء بعد. بالنسبة للأشخاص في المجتمعات الفقيرة، من المحتمل أن يكون التأثير قوياً بشكل خاص ، لا يساهم الإجهاد المالي في الاكتئاب فحسب، بل تواجه الأحياء منخفضة الدخل مستويات عالية بشكل غير متناسب من تلوث الهواء والضوضاء والتعرض للرصاص.

كيف بالضبط تؤدي هذه الأشياء للإصابة بالاكتئاب هذا الأمر ليس واضحاً تماما. بعض القضايا، مثل التلوث الضوضائي وربما حبوب اللقاح، تتفاقم بما فيه الكفاية بحيث يمكن أن تسهم في الاكتئاب من خلال تضرر مزاجنا باستمرار. محيطنا يؤذينا أيضاً بطرق لا ندركها عن وعي، ربما بإتلاف الخلايا العصبية لدينا أو تغيير وفرة المرسلات الكيميائية مثل السيروتونين، وفقاً لماير ليندنبرغ. يقول ماير ليندنبرغ إن تلوث الهواء والمواد الأخرى قد يثير استجابة التهابية مع مرور الوقت تؤثر على الدماغ. عند الأطفال، قد يمنع التعرض لهذه الأخطار نمو المخ بشكل طبيعي.

فكرة أن الكثير من الأشياء التي نواجهها في الحياة اليومية يمكن أن تهدد صحتنا العقلية فكرة مثيرة للقلق. لكن بيئتنا المادية يمكن أن تغذي صحتنا العقلية أيضاً. هناك الكثير من الأبحاث التي تُظهر أن خطر الإصابة بالاكتئاب والاضطرابات النفسية الأخرى يتم تقليله عن طريق الاتصال بالطبيعة. يظهر الناس نشاطاً بدنياً أكبر أثناء تواجدهم في الطبيعة والمعالم السياحية والأصوات، ورائحة المساحات الخضراء والمحيطات تهدئنا وتعطي مزاجنا دفعة للأمام.

في إحدى التجارب، اكتشف العلماء أنه بعد نزهة في الطبيعة يكون الناس أقل عرضة للتجاعيد، وينخفض التركيز على أخطاء الفرد ومشاكله التي تعد سمة شائعة لاضطرابات مثل الاكتئاب والقلق. كما يساهم المشي في الطبيعة في تهدئة النشاط في العديد من مناطق المخ المسؤولة عن التجاعيد والاستجابة للتهديدات التي تهم شعورنا بالانتماء أو المشاعر بأننا ارتكبنا خطأً اجتماعياً. يعتقد ماير ليندنبرغ أن إحدى مناطق المخ هذه – المعروفة باسم القشرة الحركية الأمامية المحيطة، والتي تشارك في تنظيم عواطفنا – قد تكون أساسية لفهم كيف يمكن لبيئاتنا أن تضر أو ​​تساعد صحتنا العقلية.

يقول: “هناك الكثير من عوامل الخطر التي نظرنا إليها تميل إلى ضرب نظام الدماغ نفسه”. لقد وجد هو وزملاؤه أن هذا الجزء من الدماغ يستجيب بشكل خاص للحالات المرهقة اجتماعياً لدى الأشخاص الذين نشأوا في المدن. يبدو أن هذه المنطقة تتأثر أيضاً بعدد من الجينات المرتبطة بالإصابة بالاكتئاب وأمراض نفسية أخرى ، مما يشير إلى أنه قد يكون مهماً لصحتنا أيضاً..

مواجهة المخاطر

يعاني واحد من كل خمسة أشخاص بالغين في الولايات المتحدة من مرض عقلي، في حين أن الاكتئاب يعتبر السبب الرئيسي للإعاقة في جميع أنحاء العالم من قبل منظمة الصحة العالمية. وهذا يجعل من المهم بالنسبة لنا معرفة المزيد حول كيفية تأثير العالم من حولنا على صحتنا العقلية، كما تقول فان دن بوش. إنها تأمل أن تمنح هذه المعلومات صناع السياسة حوافز لزيادة تشديد القيود على تلوث الهواء والمنتجات الضارة الأخرى للصناعة البشرية.

“نحن نعلم أن العديد من هذه الأشياء سيئة، وهل نحتاج حقاً إلى مزيد من الأدلة؟ تقول فان دن بوش: “يبدو أن الجواب نعم”. وتقول إنه حتى إذا كان التأثير على خطر الإصابة بمرض عقلي بشكل عام ضئيلاً، “سيظل له تأثير كبير على صحة السكان”.

تأمل كيومورتزوغلو أيضًا أن ترى بحثاً يكتشف ما إذا كان التمرين، أو قضاء الوقت في الطبيعة، أو غيرها من الإجراءات يمكن أن يعوض المخاطر التي قد يشكلها تلوث الهواء والمخاطر الأخرى على صحتنا العقلية. مهما كانت هذه الخطوات ، فمن المحتمل ألا تكون سهلة أو عملية للجميع. لهذا السبب من المهم أيضاً ضخ المساحات الخضراء في مدننا ، حيث تتركز العديد من المخاطر. لا توفر الحدائق وأشجار الشوارع لسكان المدينة جرعة حيوية من الطبيعة فحسب، بل إنها تساعدنا أيضاً من خلال عزل الضوضاء وامتصاص الملوثات.

تعترف كيومورتزوغلو بأننا لا نستطيع تسطيح مدننا وإعادة بنائها إلى أرض فردوسية خضراء. ولكن يمكننا أن نضع الصحة البيئية في الاعتبار عند التخطيط لأحياء جديدة وتجديد الأحياء القائمة. وتقول: “في بعض الأحيان يستغرق انطلاق لوائح جديدة وأكثر حماية بعض الوقت، ونحن بحاجة إلى معرفة ما يمكننا القيام به في هذه الأثناء لحمية أنفسنا.”

ترجمة: كالوست كالوستيان

المصادر: 1