عظم مجهول اختفى بالتطور يعود مجددًا إلى الإنسان المعاصر

إن العظم الذي كان يُعتقد أنه ضاع تقريبًا نتيجة للتطور ونادر لدى البشر المعاصرين أصبح لديه عودة غريبة.

كانت عظمة الركبة المعروفة باسم عظمة الفابيلا، نادرة جدًا عند البشر، ولكنها الآن أكثر شيوعًا في الركبة البشرية ثلاث مرات عما كانت عليه قبل مائة عام.

يعتمد ذلك على تحليل 21676 ركبة قام بها باحثون من إمبيريال كوليدج لندن في المملكة المتحدة. لقد بحثوا في أكثر من 58 دراسة منشورة في 27 دولة، تمتد حتى عام 1875.

في الدراسة الأولى التي توصل إليها الفريق، من عام 1875، كانت الفابيلا موجودة في 17.1 في المئة من السكان الذين شملتهم الدراسة.

من هناك، قام الفريق بتحليل المزيد من نقاط البيانات، وإنشاء نموذج لسكان العالم. أظهر هذا أنه بحلول عام 1918 ، كان 11.2 في المائة فقط من البشر لديهم فابيلا، ولكن في عام 2018 وصل إلى 39 في المائة، أي بزيادة قدرها 3.5 ضعف.

ماذا يحصل؟ إذا كان الخبراء يعرفون فعليًا ماذا تعني الفابيلا، فربما يكون لدينا المزيد حول هذه الفكرة – يتم تصنيفها على أنها عظم سمسماني، مما يعني أنها تنمو في وتر العضلة، مثلما يحدث في الركبة.

يقول مايكل بيرثوم أحد أعضاء الفريق: “لا نعرف ما هي وظيفة فابيلا – لم ينظر إليها أحد مطلقًا”.

“قد تتصرف الفابيلا مثل العظام السمسمانية الأخرى للمساعدة في تقليل الاحتكاك داخل الأوتار، أو إعادة توجيه قوى العضلات، أو كما في حالة الركبة، زيادة القوة الميكانيكية لتلك العضلات. أو قد لا تفعل شيئًا على الإطلاق.”

ما نعرفه هو أن الفابيلا يرتبط بألم الركبة والتهاب المفاصل، على الرغم من أنه لا يسبب ذلك بالضرورة – فالأشخاص الذين يعانون من هشاشة العظام في الركبة يكونون أكثر عرضة لامتلاكهم الورم الفابيلا البشري بنسبة الضعف مقارنة بالأشخاص الذين لا يعانون من التهاب المفاصل على سبيل المثال.

هناك أيضًا دليل على أن الفابيلا أكثر انتشارًا في الثدييات الأخرى، مثل بعض أنواع القرود، الأمر الذي يؤدي إلى مسألة كيف يمكن للتطور أن يلعب دورًا في تقرير أن البشر لا يحتاجون فعلًا إلى هذه العظام.

نسبة كبيرة منا تبلي جيدًا بدون فابيلا، والباحثون ليسوا متأكدين من السبب وراء كونها تعود شائعة مرة أخرى.

إحدى الفرضيات هي الارتباط بمستويات متزايدة من التغذية الأفضل – وهو اتجاه شوهد في جميع أنحاء العالم في نفس الوقت الذي بدأت فيه الفابيلا بالعودة.

يقول برثوم: “الإنسان المتوسط اليوم، يتغذى بشكل أفضل، وهذا يعني أننا أطول وأثقل”. “جاء ذلك مع عظام ساق أطول وعضلات أكبر في الساق – وهي تغييرات تضع كلا الركبتين تحت ضغط متزايد. وهذا يمكن أن يفسر سبب انتشار الفابيلا الآن أكثر مما كانت عليه في السابق”.

من المعروف أن العظام السمسمانية تنمو بشكل أكبر حيث يتم فرض المزيد من القوة عليها ، كما يُطلب منها القيام بمزيد من العمل – ولكن من ناحية أخرى، فابيلا هي الوحيدة من هذه العظام التي أصبحت أكثر انتشارًا.

التفسير الآخر هو أننا الآن أفضل في اكتشاف عظمة الفابيلا.

من الواضح أن معدل اكتشافنا باستخدام التصوير بالرنين المغناطيسي هو أفضل الآن من تشريح العرض أو الأشعة السينية القديمة. ومع ذلك، لا تزال بعض عمليات التصوير بالرنين المغناطيسي تفوت العظام، خاصة إذا كانت صغيرة، وقد يكون هذا أحد العوامل في الارتفاع الظاهر.

سنحتاج إلى مزيد من البيانات لاكتشافها بشكل أكيد، ويريد الفريق الآن بدء تصنيف النتائج حسب العمر والجنس والموقع ومتغيرات أخرى. سيقوم الباحثون أيضًا بالتحقيق في احتمالية امتلاك الأشخاص بالفابيلا في كلتا الركبتين بدلاً من واحدة فقط.

حتى لو لم نصل إلى أسفل سر سقوط الفابيلا وصعودها، فإن دراسات كهذه قد تساعدنا على فهم أفضل لكيفية علاج أمراض الركبة المؤلمة، وكيف يمكن أن تتطور ظروف الركبة هذه في المقام الأول.

في الوقت الحالي، لا نعرف ما الذي تفعله فابيلا أو لماذا نحتاج إليها – فقط أنها ستعود مرة أخرى.

يقول برثوم: “فابيلا هي عظم ليس له وظيفة واضحة ويسبب الألم وعدم الراحة للبعض وقد يتطلب إزالته إذا كان يسبب مشاكل”.

“ربما ستعرف فابيلا قريبًا باسم ملحق الهيكل العظمي.”

ترجمة: حسام عبدالله

المصادر: 1