اتضح أن أدمغة الإناث أكثر شبابا من أدمغة الذكور، وفقًا لدراسة

لقد وجد العلماء للتو تمييزًا جديدًا بين أدمغة الجنسين: تغيرات الدماغ المرتبطة بالعمر تحدث ببطء أكثر عند النساء أكثر من الرجال.

لا تزال هيئة المحلفين قائمة على ما إذا كانت الاختلافات المعرفية بين الرجل والمرأة قد تم إنشاؤها بواسطة الطبيعة أو التنشئة – أو إلى أي مدى كانت موجودة حتى الآن – ولكننا نعرف أن متوسط الاختلافات الهيكلية بين الجنسين شيء حقيقي.

يشير هذا البحث الأخير إلى أن أدمغة الإناث، في المتوسط، تبدو أكثر شبابا بثلاث سنوات من أدمغة الذكور في نفس العمر عندما يتعلق الأمر بالأيض الدماغي.

وقال الباحثون إن هذا الاختلاف قد يكون السبب في أن النساء يملن إلى البقاء نشطين عقليا لفترة أطول من الرجال.

قال عالم الأعصاب مانو جويال من معهد مالينكرودت للأشعة في كلية الطب بجامعة واشنطن في سانت لويس “بدأنا نفهم كيف أن العديد من العوامل المرتبطة بالجنس قد تؤثر على مسار شيخوخة الدماغ وكيف يمكن أن يؤثر ذلك على ضعف الدماغ في الامراض العصبية.”.

“قد يساعدنا الأيض الدماغي على فهم بعض الاختلافات التي نراها بين الرجال والنساء مع تقدمهم في السن”.

لقد أثبت العلماء بالفعل أن انخفاض حجم المادة الرمادية المرتبطة بالعمر يحدث بسرعة أكبر في أدمغة الذكور أكثر من أدمغة الإناث. كما تم إثبات أن التعبير الجيني في الدماغ يتغير بسرعة أكبر لدى الرجال المسنين أكثر من النساء، مما يؤدي إلى انخفاض القدرة على بناء وكسر الجزيئات في دماغ الذكور.

تشير هذه الأدلة إلى شكل من أشكال استدامة المرحلة اليرقية في دماغ الأنثى (بافتراض أن أدمغة الذكور هي خط الأساس، وهو شيء يفعله العلماء)، لكن لم ينظر أحد في عملية الأيض – كيف يعمل الدماغ على الجلوكوز – حتى الآن.

مع تقدمك في العمر، يتغير استخدام الدماغ لتغييرات الجلوكوز. في الأطفال، هناك عملية أيضية تسمى التحلل الهوائي. وهو يرتبط بتطور الدماغ، حيث يزداد تزامنا مع تكوين التشابك والنمو.

تتباطأ هذه العملية مع اقترابنا من سن الرشد، وتستمر في الانخفاض ببطء. لا يزال الدماغ يستخدم السكر في الوظائف الإدراكية، ولكن هضبة التحلل الهوائي تكون في مستوى منخفض عادة في الوقت الذي يكون فيه الناس في الستينيات.

من الواضح أن العمر الدقيق يمكن أن يختلف من شخص لآخر، ولكن لمعرفة ما إذا كانت هناك فروق بين الجنسين في تلك النقطة، فقد أجرى فريق البحث التصوير المقطعي بالإصدار البوزيتروني (PET) على 205 شخص – 121 امرأة و 84 رجلاً، من عمر 20 إلى 82.

كان الباحثون يبحثون في تدفق الأكسجين والجلوكوز في أدمغتهم لتحديد نسبة الجلوكوز الذي تم تخصيصه لتحلل السكر الهوائي.

ثم قاموا بتغذية خوارزمية التعلم الآلي ببيانات العينة الذكورية لإيجاد علاقة بين العمر والأيض الدماغي.

باستخدام هذا كخط أساس، سأل الباحثون الخوارزمية لتقدير أعمار النساء استنادًا فقط إلى بيانات الأيض الدماغي. والنتيجة أن النساء كانوا في المتوسط أصغر بـ 3.8 سنوات عما هم عليه في الواقع.

ثم فعلوا ذلك في الاتجاه المعاكس. استخدموا بيانات النساء كخط أساس، وقدروا أعمار الرجال استنادًا فقط إلى بيانات الأيض الخاصة بهم. والنتيجة أن الرجال كانوا في عمر يزيد عن 2.4 سنة في المتوسط عن عمرهم الفعلي.

والأكثر إثارة للاهتمام هو أن هذا الاختلاف لوحظ حتى في الأشخاص الذين كانوا في سن العشرين.

وقال جويال: “ليس الأمر هو أن أدمغة الرجال تشيخ بشكل أسرع – يبدأون سن الرشد أكبر بثلاث سنوات من النساء، وهذا يستمر طوال الحياة”.

“ما لا نعرفه هو ما يعنيه ذلك. أعتقد أن هذا قد يعني أن السبب الذي يجعل النساء لا يتعرضن للتدهور المعرفي في السنوات اللاحقة هو أن أدمغتهم أصغر سناً بالفعل، ونحن نعمل حاليًا على دراسة تأكيد ذلك “.

في المرحلة التالية من بحثهم، سيحاول الفريق تحديد ما إذا كانت المشكلات الإدراكية تحدث بشكل أقل في الأشخاص الذين لديهم أدمغة أصغر سناً.

وقد نشر بحث الفريق في مجلة PNAS.

ترجمة: زيد عبدالله

المصادر: 1