علاج جديد لا يصدق يساعد المشلولين على المشي مرة أخرى

الحلم أصبح حقيقة مرة أخرى مع تطور العلم

استيقظت كيلي توماس في إحدى مستشفيات فلوريدا منذ أربع سنوات دون أن تتذكر حادث السيارة الذي سرق منها القدرة على المشي. وانتقلت توماس، وهي طالبة جامعية نشطة كانت مشاركة في سباق الخيل، إلى كنتاكي لمدة عام لتجريب دراسة بحثية تأمل في إعادة تدريب الحبل الشوكي على كيفية المشي.

في شباط / فبراير، توقفت مدربة كانت تسير على قدمي توماس، لمساعدتها على تحريك ساقيها ووضع قدميها وهي تستخدم آلة المشي ثم صرخت توماس.

“ماذا تفعلين؟” سألت توماس، بجزع. قالت لها المدربة ريبيكا مورتون “أنت تقومين بذلك”. “أنت لست بحاجة لي.” تردد توماس، ثم اتخذت خطوة بنفسها. ثم آخرى. “أنا أحب ذلك،” لقد حدث هذا للتو. ” لقد كنت أعمل بجد لمدة أربع سنوات. لقد شعرت بالعاطفة”.

توما، البالغة من العمر الآن 23 عاماً، هي واحدة من عدة أشخاص مصابين بإصابات في النخاع الشوكي الذين يقفون، ويتخذون خطوات – وفي حالتها – يمشون دون مساعدة، وذلك بفضل العلاج التجميعي التجريبي.

في دراسة بحثية في جامعة لويزفيل، كان لدى توماس وثلاثة آخرين جهازًا زرع جراحيًا على حبالهم الشوكية لتحفيز النشاط الكهربائي، مصحوبة بأشهر من العلاج الطبيعي اليومي.

في مجلة نيو إنغلاند الطبية، أفاد باحثون من جامعة لويفيل أن اثنين من الأشخاص يمكن أن يقفوا ويأخذوا خطوات محدودة في نهاية الدراسة، وكان اثنان قادرين على المشي بشكل مستقل – توماس ومريض آخر، جيف ماركيز.

وأيد هذا البحث مؤسسة خيرية، ومستشفى جامعة لويزفيل وصناعة أجهزة مدترونيك. أفاد تقرير حالة متزامن نُشر في Nature Medicine أن مريضًا واحدًا مصابًا بإصابة في النخاع الشوكي في مايو كلينيك كان أيضًا قادرًا على اتخاذ خطوات والسير بمساعدة المدرب مع التحفيز الكهربائي والعلاج الفيزيائي المكثف.

وقال ديفيد دارو، طبيب جراحة الأعصاب المقيم في كلية الطب بجامعة مينيسوتا، والذي لم يشارك في أي من الدراستين، إن “تاريخ أبحاث إصابة الحبل الشوكي هو أن لدينا 50 سنة أو أكثر من التجارب الفاشلة بشكل أساسي، دون أي نتائج إيجابية”.

تم زرع جهاز محفز في الأشخاص الذين يعانون من إصابات في النخاع الشوكي. “هذا هو نوع من العصر الجديد”. وقال دارو هناك محاذير لأحدث الدراسات، ومجموعة كبيرة من الأسئلة العلمية والطبية التي لم يتم الرد عليها. هذا لا يزال عددًا صغيرًا من المرضى، مصابين بإصابات متغيرة، لذا من المستحيل معرفة مدى نجاح التدخل في المجموعة الأوسع من الأشخاص المصابين بإصابات في النخاع الشوكي.

هناك أيضا الكثير من الأسئلة حول كيفية عمل هذه التقنية، والتي لن تحل إلا عندما يبدأ مجتمع أوسع من الباحثين بدراسة النهج في عدد أكبر من المرضى.

لكن النتائج هي دليل قوي على المفهوم، مبنية على تقرير حالة مفاجئ من قبل فريق أبحاث لويزفيل في عام 2011. أخذ الباحثون جهازًا طبيًا تم تطويره لإدارة الألم المزمن وزرعوه لتحفيز الحبل الشوكي للمريض المصاب بالشلل. بعد جلسات إعادة التأهيل، تعلم هذا المريض الوقوف واستعادة بعض السيطرة الطوعية على حركات ساقه. وقالت سوزان هاركما، المديرة العلمية المعاونة لمركز أبحاث إصابة الحبل الشوكي في كنتاكي في جامعة لويزفيل والتي كانت رائدة التقنية في الأشخاص، إن هذه الأجهزة مزروعة بشكل جيد أسفل موقع الإصابة.

هذه ليست حالة المرضى الذين يعيدون نمو بعض الاتصال المقطوع في العمود الفقري. وبدلاً من ذلك، ترى هركيما أن هذه الدراسات تشير إلى تحول تدريجي في كيفية تفكير الخبراء في الحبل الشوكي – مثل القدرة على تعلم طرق جديدة للسير، مع الجمع الصحيح بين التدريب والتحفيز الكهربائي.

“أساس هذا العمل هو أن دارة العمود الفقري متطورة ولديها بالفعل نفس الخصائص التي يقوم بها الدماغ بطرق عديدة، وفي سياق هذه الدراسة، في الحقيقة ما هو موضح هو أنه لديه القدرة على إعادة التعلم على المشي في الظروف الصحيحة،”قالت ذلك هاركيما.

التدخل الجراحي ليس مثل تبديل القابس. أولاً، أعطت مواد الدراسة حوالي شهرين من العلاج الطبيعي المكثف والتدريب للتأكد من أن هذا وحده لن يعيد الوظيفة.

بعد أن تم زرع الجهاز، بدأوا دورة علاجية صارمة، حيث بدأ فريق من المعالجين بتدريب أجسادهم وعقولهم على كيفية التقدم مرة أخرى. قالت توماس أنه كان من البديهي في البداية، لأنها سوف تحصل على تلميحات مثل “اصبع القدم” أو “تغيير وزنك” أو “سحب ركبتك.” بدأت بالتقدم مع ساقها اليمنى، في حلقة مفرغة، في جلستها الثالثة بعد الزرع. الحصول على الساق اليسرى استغرق وقتا أطول.

وقالت توماس “كان الأمر صعبا للغاية في البداية.” “لم أتمكن من التحدث إلى أي شخص، لم أتمكن من النظر إلى أي شخص – كنت أركز بالكامل على جسدي. الآن، يمكنني المشي والتحدث، وهي ليست صراعًا كبيرًا.

لا يزال الأمر ليس بالسهل، وليس طبيعيًا تماما”، تمكنت توماس من دمج قدراتها الجديدة في حياتها اليومية بعد عودتها إلى فلوريدا. تضع جهاز المشي في سيارتها، وتحضر جهاز التحكم عن بعد الذي يسمح لها بتشغيل المحفز، وتخرج بمفردها إلى المكتبة، إلى المطاعم ولتجميل أظافرها.

وقد لاحظ الباحثون في مايو كلينيك نتائج مماثلة مع أسلوبهم؛ مريض يعاني من إصابة كاملة في الحبل الشوكي تمكن من اتخاذ خطوات والسير بمساعدة المدرب.

في كلا الدراستين، احتاج المرضى إلى المحفز ليتمكن من المشي، مما ساعد على استبعاد فكرة أن هذا كان انتعاشًا عفويًا. يمكن اتخاذ خطوات فقط عندما يحاول الناس تحريك أرجلهم.

وقال كيندال لي وهو جراح أعصاب في مستشفى مايو كلينيك “النقطة المهمة هي أن هذه التكنولوجيا قد تكون قادرة على استعادة السيطرة الوظيفية والوقوف واتخاذ خطوات مستقلة. لذا فهي تعطي أملا حقا للناس الذين يواجهون شللًا”. ويكمن الأمل في أنه مع بدء اختبار هذه التقنيات في أماكن أكثر وفي عدد أكبر من المرضى، سيقود الطلب إلى تحسين التقنية وتخصيصها للتدخل.

يعترف الباحثون بسهولة أنهم ليسوا مهندسين ويأملون في رؤية محفز تم تطويره مع وضع هذا التطبيق في الاعتبار، بدلاً من العثور على أغراض جديدة لجهاز جاهز.

هذه التقنية سوف تحتاج أيضا إلى أن تجرّب على أناس أكثر تنوعاً. كان أفراد الدراسة في العشرينات من عمرهم وأوائل الثلاثينيات من العمر، وقد مر حوالي سنتين أو ثلاث سنوات على إصاباتهم. كثير من الأشخاص الذين يعانون من إصابات في النخاع الشوكي أكبر، وقد مرت سنوات عديدة منذ أن أصيبوا بالشلل. قام دارو بزرع المُحفِّز لدى شخصٍ تعرَّضَت لإصابة منذ 17 عامًا، وكان أقدم موضوع في دراسته الحالية في أواخر الخمسينات.

يهتم دارو بما إذا كان التحفيز الكهربائي له تأثيرات من تلقاء نفسه، بدون إعادة التأهيل – على الحركة الطوعية، وعلى مسائل صحية أخرى، مثل ضغط الدم المنخفض أو غير المنضبط.

وقال دارو “رأيت عملهم واعتقدوا أن هذا رائع حقا. هناك إمكانات هائلة، إذا استطعنا بذل المزيد من الجهد في المنطقة وإحضار الأشخاص ذوي المهارات اللازمة لتغيير هذا المجال حقًا، يمكنك تحقيق الكثير من التقدم.”

المصادر: 1