هذه الطفرات الـ25 التي يمكنها أن تساعد في شرح كيف تطور البشر للعيش طويلًا

بقدر ما يتمدد عمر الرئيسيات، نحن البشر لدينا سقف مرتفع جدا. ووفقاً لبعض التقديرات، قد يصل عدد المعمرين في العالم إلى نصف مليون شخص تقريباً. إن اكتشاف ما يزيد قليلاً عن أكثر من عشرين تغييرًا جينيًا يمكن أن يساعد في تفسير هذه القدرة على تعمير أقرب أقربائنا، وقد يشير أيضًا إلى طريقة العلاجات التي تساعدنا في الحصول على بضع سنوات أخرى في صحة أفضل.

يدرس الباحثون عادة علم وراثة الشيخوخة من خلال مقارنة مجموعات من الكائنات قصيرة العمر، مثل ذباب الفاكهة أو الديدان الخيطية.

وفي بعض الأحيان، قد يلقون نظرة فاحصة على العائلات التي لديها أكثر من متوسط عدد أجداد الأجداد الذين يظهرون في لم شمل الأسر، أو يجولون عبر قواعد البيانات لمراقبة كيفية تطور الجينات.

توفر لنا جميعًا أدلة حول الجينات التي تساهم في حياة أطول، ولكن لا تخبرنا كثيرًا عن سبب بقاء أنواعنا تعيش لأكثر من قرن، في حين أن أبناء عمومتنا، الغوريلا والشمبانزي، سيحققون نجاحًا جيدًا في رؤية عيد ميلادهم الستين فقط. يبدو أن الحد الأقصى لمدى الحياة في الحيوانات يتطور بسرعة كبيرة. على سبيل المثال، ذهب أسلاف البشر والقرود المكاك بطريقة منفصلة منذ حوالي 30 مليون سنة.

ولكن هناك اختلاف ثلاثة أضعاف في المدة التي يمكن أن نعيش فيها. قد تذهب نظرية “معدل المعيشة” إلى حد ما لتفسير بعض الاختلافات في المملكة الحيوانية، وربط معدلات الأيض بمخاطر الشيخوخة الخلوية. وقد تؤدي تراكمات الطفرات إلى تخفف بعض الأنواع، مما يجعل الشيخوخة تكلفة غير ضرورية بمجرد أن يتم تحقيق تكاثر كافٍ.

مفهوم آخر يستحق الاستكشاف يدعى فرضية مُتَعَدِّدُ النَّمَطِ الظَّاهِرِيّ. يرجع تاريخها إلى نصف قرن، وقد اقترحها عالم الأحياء الأمريكي جورج سي وليامز كطريقة لشرح كيفية تفسير العمليات التطورية للاختلافات.

تعتمد هذه الفرضية على ظاهرة تعدد التأثير الوراثي – جينات مفردة تؤثر على العديد من الخصائص الفيزيائية. يقول ويليامز، إذا كان الجين يساعد على إطالة العمر الافتراضي الكلي للكائن الحي، فسيكون من المرجح أن يلتصق به إذا ساعده أيضًا في الوصول إلى عمر الإنجاب.

ضع في اعتبارك أن هذه النظريات قد لا تكون متبادلة. الشيخوخة معقدة، ولا بد أن تكون هناك مجموعة متنوعة من التفسيرات. لكن كل فرضية لا تزال بحاجة إلى أدلة داعمة.

لذا قام فريق بقيادة باحثين من معهد علم الأحياء التطوري في إسبانيا بمطاردة التحولات بين الأنواع الرئيسة المختلفة لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم تعلم المزيد عن الجينات التي تمنحنا ميزة.

من خلال تحديد العلاقات الإحصائية بين أقصى مدى للحياة وغير ذلك من خصائص تاريخ الحياة التي تسهم في الصحة والبقاء على قيد الحياة، قرر الفريق أن ثلاثة من أنواع الرئيسيات فقط تعمر الآن أكثر من أسلافها – البشر، ونوعين من المكاك.

وكانت هذه الأنواع بمثابة معيار لمقارنة الرئيسيات التي تطورت لتعيش حياة أطول. بعد تحليل الاختلافات في مختلف متواليات الأحماض الأمينية، برزت 25 تغيرات جينية تطورت بشكل منفصل في كل نوع.

يقول الباحث الأقدم أركادي نافارو من معهد البيولوجيا التطورية: “سيشكل ذلك دليلا موحدا على أن هذه الجينات ساعدت على إطالة أمد حياتها”. وارتبطت هذه الجينات بشكل كبير بصحة القلب والأوعية الدموية، بما في ذلك عوامل التأشير التي ساعدت في التئام الجروح والتغييرات في مسارات التجلط. الذي يأتي كمفاجأة صغيرة للباحثين.

يقول المؤلف الرئيسي للدراسة جيرارد مونتاني، وهو أيضاً من معهد البيولوجيا التطورية: “النتائج ذات مغزى، لأن التحكم المرن والقابل للتكيف في آليات التخثر مطلوب في الأنواع التي تعيش لفترة أطول”. ليس فقط هذه الآليات مفيدة في سنوات إشراقنا، تؤثر نفس العمليات على حياتنا بطرق أخرى وتساعدنا على الوصول إلى النضج في المقام الأول، مما يضيف وزنا إلى فرضية “ويليامز”.

إن إضافة المزيد من جينومات الرئيسيات إلى القائمة، وربما مراعاة الأفراد داخل كل نوع، قد يساعد في تأكيد الدور الذي تلعبه هذه العوامل في عملية الشيخوخة.

وبما أن هذه الحالة تركز في الغالب على منتجات البروتين من الجينات، يمكن أن يكون هناك العديد من العوامل الأخرى التي غفل عنها البحث. هذه الجينات الـ 25 ليست القصة كلها.

ولكنها تخدم كنقطة انطلاق، وهي نقطة يمكن أن تشير حتى إلى العلاجات التي توفر حياة أطول وأكثر صحة ليس فقط لنا البشر، ولكن لأبناء عمومتنا كذلك.

ترجمة: حسام عبدالله

المصادر: 1